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30年跟踪调查:龙凤胎中女性的学历、婚育、收入

2020-05-20 19:11      点击:

  在子宫内的敏感期,性激素帮助人类和其他哺乳动物形成生物性别差异,在人类胚胎中,睾丸在男性中发育并在受孕后6周开始产生雄激素,特别是睾酮。

  在人类中,羊膜睾酮水平与儿童(包括男童和女童)的典型男性行为发生率呈正相关,而且产前因遗传异常导致接触更多雄性激素的女性在整个生命周期中表现出典型男性行为。还有研究发现,羊水中测量的产前睾酮水平与早期女童的认知测试分数呈负相关。

  1978年7月25日,世界第一例试管婴儿诞生,得益于试管婴儿技术,近年来许多国家的双胞胎出生率几乎翻了一倍,龙凤胎的出生数量和比例也得到了大幅提升,这也意味着全世界范围内有越来越多的女性在出生前会接触到其双胞胎兄弟的雄激素。

  2019年3月,美国西北大学和埃默里大学等单位的研究人员通过一项超过30年的大规模的跟踪调查实验发现,龙凤胎中的女性比其他女性学历更低、结婚和生育率更低,收入也更低。

  该研究使用了1967年至1978年间挪威所有出生人数(n=728842,包括13800对双胞胎)的数据,表明龙凤胎中的女性,相比于其他同龄女性(单独出生或双胞胎姐妹),高中毕业后辍学的比例增加15.2%、完成大学学业的比例降低3.9%、结婚的比例11.7%、生育率降低了5.8%,收入也降低了8.6%。

  也就是说,龙凤胎中的女性,对比其他同龄非龙凤胎的女性,学历、婚育和收入均有明显的降低。该研究认为这种差异是因为女性在出生前(子宫内),受到了其双胞胎兄弟的雄性激素(睾酮)的影响。

  为了将出生前雄性激素的影响和出生后社会化因素的影响区分开来,该研究团队在上述基础上做了进一步研究。

  研究人员发现,这些双胞胎的龙凤胎中,有583对龙凤胎中的男孩在出生一年内夭折,有239对龙凤胎中的男孩在出生后28天内夭折。这些双胞胎兄弟夭折的女孩并没有跟她们的兄弟一起生活和成长,然而她们的学历、婚育、收入依然呈现出上述的明显降低。

  上图的统计结果显示,所有的龙凤胎中的女性,和出生后不久其双胞胎兄弟夭折的女性,她们学历的降低是一致的。

  上图的统计结果显示,所有的龙凤胎中的女性,和出生后不久其双胞胎兄弟夭折的女性,她们结婚率、生育率、劳动力以及收入的的降低也是一致的。

  这些结果表明她们的差异是由于出生前对雄性激素的接触导致的,而非出生后的社会环境影响。

  该研究支持“双胞胎雄激素转移假说”,该假设认为男性 - 女性双胞胎对中的女性通过羊水或通过与他们的双胞胎兄弟分享的母亲的血液在子宫内接触更多的雄激素。对研究人员发现的长期影响的一种解释是行为的改变,这在以前已经在男性双胞胎的女孩身上得到证实。与女性不同,研究人员发现,男性双胞胎在子宫内暴露于女性双胞胎并不会产生长期后果。

  此外,作者强调了这一研究结果在研究的时间范围内适用于挪威社会,可能不适用于其他社会或文化环境。期待其他更多地区有更大规模的研究来进一步验证这一研究结果。

  作者还强调,不应因为这一结果而对龙凤胎中的女性有看法,因为这些统计结果是基于大数据的分析,并不意味着对于具体的一个个体成立,她们很可能在本研究中没有衡量的其他领域非常出色。而且,随着长期的社会影响,这些出生前的印记也会随之变化。

  总的来说,这项研究使用客观测量的国家级的大规模数据,严谨地证实了人类女性在出生前暴露于其双胞胎兄弟所产生雄性激素下,会对其受教育、婚姻、生育以及收入产生长期持久的负面影响。

  这些发现也支持了双胞胎之间子宫内睾酮转移的假说,这一现象会影响全世界虽然少数但是正在增长的龙凤胎女性。

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